Der Krieg der Welten

The War of the Worlds , ein Science-Fiction-Roman von HG Wells, der erstmals 1897 vom Pearson's Magazine in Großbritannien und vom Cosmopolitan Magazine in den USA veröffentlicht wurde. Der Roman beschreibt einen katastrophalen Konflikt zwischen Menschen und außerirdischen „Marsmenschen“. Es gilt als Meilenstein der Science-Fiction und hat zahlreiche Anpassungen und Nachahmungen inspiriert.

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Zusammenfassung der Handlung

Der Krieg der Welten zeichnet die Ereignisse einer Marsinvasion auf, die ein nicht identifizierter männlicher Erzähler und sein Bruder erlebt haben. Die Geschichte beginnt einige Jahre vor der Invasion. Während der astronomischen Opposition von 1894, wenn der Mars näher an der Erde liegt als gewöhnlich, erkennen mehrere Observatorien Lichtblitze auf der Marsoberfläche. Der Erzähler sieht einen dieser Blitze durch ein Teleskop in einem Observatorium in Ottershaw, Surrey, England. Er alarmiert sofort seinen Begleiter Ogilvy, "den bekannten Astronomen". Ogilvy lehnt die Idee, dass die Blitze ein Hinweis auf das Leben auf dem Mars sind, schnell ab. Er versichert dem Erzähler, dass "die Chancen gegen irgendetwas Menschliches auf dem Mars eine Million zu eins sind". Die Blitze bleiben mehrere Nächte lang ungeklärt.

Eines frühen Morgens erscheint ein „fallender Stern“ über England. Es stürzt auf Horsell Common ab, einer großen Fläche öffentlichen Landes in der Nähe des Hauses des Erzählers in Maybury. Als der Erzähler die Absturzstelle besucht, findet er eine Menge von etwa 20 Personen vor, die sich um ein großes zylindrisches Objekt versammelt haben, das in eine Sandgrube eingebettet ist. Das Objekt besteht aus Metall und scheint hohl zu sein. Der Erzähler vermutet sofort, dass das Objekt vom Mars stammt. Nachdem er es einige Zeit beobachtet hat, kehrt der Erzähler in sein Haus in Maybury zurück. Bis zum nächsten Besuch der Absturzstelle hat sich die Nachricht von der Landung verbreitet und die Anzahl der Zuschauer hat erheblich zugenommen. Der zweite Besuch des Erzählers ist weitaus ereignisreicher als sein erster: Der Zylinder öffnet sich und er bekommt seinen ersten Blick auf die Marsmenschen:

Eine große graue, abgerundete Masse, vielleicht so groß wie ein Bär, stieg langsam und schmerzhaft aus dem Zylinder. Als es sich ausbauchte und das Licht einfing, glitzerte es wie nasses Leder…. Die ganze Kreatur hob und pulsierte krampfhaft. Ein schlanker Tentakelanhang ergriff den Rand des Zylinders; ein anderer schwankte in der Luft.

Nachdem ein zweiter Marsmensch den Zylinder verlassen hat, rennt der Erzähler entsetzt davon. Während er sich im Wald versteckt, nähert sich eine kleine Gruppe von Männern (einschließlich Ogilvy) dem Zylinder mit einer weißen Flagge. Als sie sich den Marsmenschen nähern, gibt es einen großen Lichtblitz, und die Männer, die die Flagge tragen, werden sofort verbrannt. Es folgen weitere Blitze, die die Zuschauer zerstreuen. Der Erzähler flieht zurück in sein Haus, wo er seiner Frau erzählt, was er gesehen hat.

Kurz danach treffen Streitkräfte auf Horsell Common ein und ein zweiter Zylinder landet in der Nähe des ersten. Bald kommt es zu Kämpfen zwischen den Soldaten und den Marsmenschen. Am folgenden Abend, nachdem sich herausstellt, dass die Soldaten den Marsmenschen und ihren „Wärmestrahlen“ nicht gewachsen sind, beschließt der Erzähler, seine Frau nach Osten nach Leatherhead zu bringen, wo er glaubt, dass sie in Sicherheit sind. Mit einem Pferdewagen, der von einem ahnungslosen Wirt gemietet wurde, transportiert der Erzähler seine Frau (und einige seiner Habseligkeiten) erfolgreich nach Leatherhead. Spät in dieser Nacht geht er, um den Wagen zurückzugeben. Als er sich Maybury nähert, begegnet er einem schrecklichen Anblick - einem „monströsen Stativ, das höher als viele Häuser ist, über die jungen Kiefern schreitet und sie in seiner Karriere beiseite schlägt“. Der Erzähler ist verblüfft über den Anblick der marsianischen „Kampfmaschine“ und stürzt den Karren ab.Dadurch wird dem Pferd der Hals gebrochen. Der Erzähler entgeht der Entdeckung durch die Marsianer kaum. Trotz aller Widrigkeiten schafft er es zurück zu seinem Haus. Während er dort Schutz sucht, trifft er auf einen flüchtenden Artilleristen. Der Erzähler, der durch einen Zylinder zwischen Maybury und Leatherhead von seiner Frau abgeschnitten ist, beschließt, mit dem Artilleristen zu reisen. Sie werden jedoch schnell getrennt. Nach einer schrecklichen Begegnung mit den Marsmenschen an der Themse findet der Erzähler ein verlassenes Boot, mit dem er in Richtung London paddelt. Von „Fieber und Ohnmacht“ überwältigt, hält er in Walton an, wo er den Pfarrer trifft, der in den nächsten Wochen sein Begleiter sein wird.er trifft auf einen flüchtenden Artilleristen. Der Erzähler, der durch einen Zylinder zwischen Maybury und Leatherhead von seiner Frau abgeschnitten ist, beschließt, mit dem Artilleristen zu reisen. Sie werden jedoch schnell getrennt. Nach einer schrecklichen Begegnung mit den Marsmenschen an der Themse findet der Erzähler ein verlassenes Boot, mit dem er in Richtung London paddelt. Von „Fieber und Ohnmacht“ überwältigt, hält er in Walton an, wo er den Pfarrer trifft, der in den nächsten Wochen sein Begleiter sein wird.er trifft auf einen flüchtenden Artilleristen. Der Erzähler, der durch einen Zylinder zwischen Maybury und Leatherhead von seiner Frau abgeschnitten ist, beschließt, mit dem Artilleristen zu reisen. Sie werden jedoch schnell getrennt. Nach einer schrecklichen Begegnung mit den Marsmenschen an der Themse findet der Erzähler ein verlassenes Boot, mit dem er in Richtung London paddelt. Von „Fieber und Ohnmacht“ überwältigt, hält er in Walton an, wo er den Pfarrer trifft, der in den nächsten Wochen sein Begleiter sein wird.Dort trifft er den Pfarrer, der in den nächsten Wochen sein Begleiter wird.Dort trifft er den Pfarrer, der in den nächsten Wochen sein Begleiter wird.

An diesem Punkt ändert sich der Fokus der Erzählung, und der Erzähler beginnt, die Geschichte der Invasion zu erzählen, wie sie von seinem jüngeren Bruder, einem Medizinstudenten (ebenfalls ohne Namen) in London, erlebt wurde. Dem Erzähler zufolge verbreitete sich die Nachricht von der Marsinvasion in London nur langsam. Zwei Tage nach dem ersten Angriff waren sich die meisten Londoner der von den Marsmenschen ausgehenden Gefahr entweder nicht bewusst oder waren nicht besorgt. Erst nachdem die Marsianer nach London marschiert sind, geraten die Einwohner in Panik. Die Marsmenschen setzen einen giftigen „schwarzen Rauch“ über der Stadt frei und zwingen die Zivilbevölkerung, massenhaft zu evakuieren. Beim Versuch, nach Essex zu fliehen, erwischt der Bruder des Erzählers eine Gruppe von Männern, die zwei Frauen berauben. Der Bruder greift mutig ein und rettet die Frauen. Sie erlauben ihm, sich ihnen in ihrem Wagen anzuschließen,und die drei machten sich auf den Weg zur Südostküste Englands. Nach einer Reihe unglücklicher Ereignisse (ihr Pony wird vom Komitee für öffentliche Versorgung als Nahrung weggenommen) erreicht die Partei die Küste, wo sie ihr Geld kombinieren und mit einem Dampfer eine Passage nach Ostende, Belgien, kaufen. Als der Dampfer vom Ufer wegfährt, beobachtet der Bruder einen spektakulären Kampf zwischen einem Kriegsschiff - dem Torpedo-Widder HMSDonnerkind - und drei Mars-Kampfmaschinen.

Währenddessen plündern der Erzähler und der Pfarrer Häuser auf der Suche nach Nahrung. In Sheen finden sie ein gut sortiertes Haus und beschließen, eine kurze Pause einzulegen. Sie werden fast sofort durch „einen blendenden Glanz von hellem grünem Licht“ gestört. Plötzlich schlägt ein Zylinder draußen auf den Boden und der Erzähler wird bewusstlos geschlagen. Als er zu sich kommt, sagt ihm der Pfarrer, er solle sich nicht bewegen, weil die Marsmenschen draußen sind. Der Erzähler und der Pfarrer beschließen, in den Ruinen des Hauses zu bleiben. Nachdem sie ungefähr eine Woche lang die Marsmenschen beobachtet und das übrig gebliebene Essen rationiert haben, beginnt sich ihre Beziehung zu verschlechtern. Der Pfarrer wird schließlich hysterisch und der Erzähler ist gezwungen, ihn bewusstlos zu machen. Die Rauferei wird von einem Marsmenschen belauscht, der - sehr zum Entsetzen des Erzählers - einen Tentakel in die Ruinen streckt.Der Tentakel zieht den bewusstlosen Körper des Pfarrers aus dem Haus und packt fast auch den Erzähler.

Der Erzähler versteckt sich sechs Tage lang allein in den Ruinen. Als er schließlich aus dem Haus kommt, entdeckt er, dass die Marsianer den Zylinder verlassen haben. Nachdem der fassungslose Erzähler die Trümmer rund um das Haus beobachtet hat, geht er in Richtung London. Unterwegs trifft er erneut auf den Artilleristen, der ihn über die Ereignisse der letzten zwei Wochen informiert. Nach Angaben des Artilleristen haben die Marsianer London zerstört und am nördlichen Ende der Stadt ein Lager errichtet. Er behauptet, es sei "alles vorbei". Die Menschheit ist einfach "geschlagen". Der Artillerist erzählt dem Erzähler eifrig von seinem Plan, unter London zu leben und eine Gemeinschaft gleichgesinnter Überlebender in den Abwasserkanälen aufzubauen. Der Erzähler erwägt, sich dem Artilleristen anzuschließen, entscheidet sich aber letztendlich dagegen. Er geht und setzt seine Reise nach London fort.

Der Weg nach London ist von Massenvernichtung geprägt. Während er geht, sieht der Erzähler Haufen auf Haufen von Körpern. In der Ferne hört er einen Marsmenschen „ulla“ singen und folgt dem Klang seiner Stimme. Der Erzähler ist bereit, alles zu beenden und nähert sich einer Kampfmaschine - nur um festzustellen, dass der Marsmensch im Inneren bereits tot ist. Wie sich herausstellt, sind alle Marsmenschen tot, "getötet von den Fäulnis- und Krankheitsbakterien, gegen die ihre Systeme nicht vorbereitet waren". Der Erzähler ist überwältigt und erleidet einen dreitägigen Nervenzusammenbruch. Nachdem ihn eine freundliche Familie wieder gesund gepflegt hat, macht er sich auf den Weg zurück nach Maybury. Bei ihm zu Hause entdeckt er, dass auch seine Frau überlebt hat. Im Nachwort betrachtet der Erzähler die Bedeutung der Marsinvasion und warnt zukünftige Generationen, sich vorzubereiten.

Analyse und Interpretation

Fragen der Ordnung und Hierarchie stehen im Zentrum des Krieges der Welten . Wenn die Marsianer zum ersten Mal in England landen, werden sie nicht als Bedrohung wahrgenommen. Die meisten Männer und Frauen - in den Vororten von London und der Stadt - gehen weiterhin ihren Geschäften nach. Selbst nachdem die Marsmenschen mehrere Menschen getötet haben, wird das tägliche Leben nicht wesentlich gestört. Angesichts eines bevorstehenden Angriffs halten die Engländer an etablierten Regimen und bestehenden sozialen Strukturen fest. Der Erzähler ist besonders beeindruckt davon:

Das Außergewöhnlichste an all den seltsamen und wunderbaren Dingen, die an diesem Freitag geschahen, war für mich die Verzahnung der alltäglichen Gewohnheiten unserer sozialen Ordnung mit den ersten Anfängen der Reihe von Ereignissen, die diese soziale Ordnung kopfüber stürzen sollten.

Wie der Erzähler bemerkt, hält der englische Widerstand nicht an. Der Marsangriff erzwingt schließlich den Zusammenbruch der sozialen Ordnung. Tatsächlich werden alle sozialen Hierarchien geebnet, sodass Personen aller Stationen und Klassen auf derselben Ebene sitzen. Chaos entsteht. Die Leute machen sich schnell gegenseitig an und benutzen den Verlust der Ordnung als Ausrede, um destruktiv und gewalttätig zu sein. Der Erzähler und sein Bruder beobachten eine Reihe seltsamer Szenen: Menschen, die Geschäfte plündern, Männer, die Frauen angreifen, Diener, die ihre Herren verlassen, Züge, die durch Menschenmengen pflügen, und so weiter. Wells 'Darstellung des Chaos ohne künstliche soziale Strukturen zeigt eindrücklich, wie wichtig diese Strukturen für den menschlichen Ordnungssinn sind. Noch wichtiger ist, dass dies die Unsicherheit des menschlichen Ordnungssinns unterstreicht.

Die Marsinvasion führt auch zum Zusammenbruch natürlicher Hierarchien. In Wells 'Roman wird der Mensch zu einer untergeordneten Spezies. Dieser Positionswechsel gibt dem Erzähler eine neue Perspektive auf die natürliche Welt. Er beginnt Parallelen zwischen der Marsbeziehung zum Menschen und der menschlichen Beziehung zu Tieren zu ziehen. Zum ersten Mal in seinem Leben fragt er sich, "wie eine eiserne Kleidung oder eine Dampfmaschine einem intelligenten niederen Tier erscheinen würde". Er macht eine ähnliche Analogie, nachdem er aus den Ruinen des Hauses aufgetaucht ist, das ihn beschützt hat:

Ich hatte das Gefühl, als würde ein Kaninchen in seine Höhle zurückkehren und plötzlich mit der Arbeit eines Dutzend vielbeschäftigter Flotten konfrontiert sein, die die Fundamente eines Hauses ausgraben. Ich spürte die erste Ahnung von etwas, das mir augenblicklich klar wurde, das mich viele Tage lang unterdrückte, ein Gefühl der Entthronung, eine Überzeugung, dass ich nicht länger ein Meister, sondern ein Tier unter den Tieren unter der Marsferse war .

Die Anzahl der Mensch-Tier-Vergleiche nimmt im Verlauf des Romans zu. Gegen Ende trifft der Erzähler auf einen Artilleristen, der sicher ist, dass die Marsianer Menschen domestizieren werden. Er sagt voraus, dass Menschen, die nicht „für wilde Tiere gemacht“ sind, in „schönen geräumigen Käfigen“ landen werden, die „sorgfältiger Zucht“ und „Mastfutter“ unterliegen. Dies ist nicht das endgültige Ergebnis, aber Wells bestreitet nicht, dass es sein könnte. Stattdessen warnt er die Menschen davor, ihre Position in der natürlichen Ordnung als selbstverständlich einzunehmen. Er bittet seine Leser, ihre Beziehung zur Tierwelt zu überdenken. Am Ende ist Mitgefühl für Tiere der wichtigste Aspekt für den Erzähler und den Leser:

Wenn wir nichts anderes gelernt haben, hat uns dieser Krieg sicherlich Mitleid gelehrt - Mitleid mit den witzlosen Seelen, die unter unserer Herrschaft leiden.

Veröffentlichung und Empfang

Der Krieg der Welten wurde erstmals seriell veröffentlicht. Wells verkaufte die Rechte für The War of the Worlds im Jahr 1896. Zwischen April und Dezember 1897 wurde die Geschichte gleichzeitig vom Pearson's Magazine in Großbritannien und The Cosmopolitan in den USA serialisiert. Beide Versionen enthielten Illustrationen des britischen Kinderbuchillustrators Warwick Goble. Wells 'Geschichte erschien später in serieller Form in mehreren amerikanischen Zeitungen, darunter William Randolph Hearsts The New York Evening Journal und der Boston Post . Insbesondere die Versionen, die im New York Evening Journal und in der Boston Post erschienen sindwurden eher in Amerika als in England gesetzt. Wells hat diese Reproduktionen nicht genehmigt. Er protestierte gegen die Änderung des Umfelds als „Manipulation“ seiner Arbeit. Der Krieg der Welten erschien erst 1898 in Buchform, als er in Großbritannien von William Heinemann veröffentlicht wurde. Berichten zufolge bestellte Heinemann eine erste Auflage von 10.000 Exemplaren. Er bewarb den Roman als ein weiteres Werk des "Autors von" The Time Machine ".

Die anfängliche kritische Aufnahme für den Roman war günstig. Kritiker und Leser des 19. Jahrhunderts staunten gleichermaßen über die Größe von Wells 'Vision, und der Roman war ein enormer kommerzieller Erfolg. Innerhalb von fünf Jahren nach seiner Veröffentlichung wurde es in zehn Sprachen übersetzt. Zehn Jahre nach seiner Veröffentlichung verzeichnete Wells, dass The War of the Worlds rund 6.000 Exemplare zum ursprünglichen Preis von sechs Schilling (und viele weitere Exemplare zu günstigeren Preisen) verkauft hatte. Die Verkäufe des Romans nahmen im Laufe des 20. Jahrhunderts weiter zu und werden heute in Schulen weit verbreitet unterrichtet. Wells 'Roman ist seit seiner ersten Veröffentlichung als Roman im Jahr 1898 im Dauerdruck.

Anpassungen

Orson Welles 'Hörspiel bleibt die berühmteste Adaption von Wells' Roman. Am 30. Oktober 1938 präsentierte Welles in seinem Radioprogramm The Mercury Theatre on the Air eine Adaption von The War of the Worlds . Wie Welles später Reportern erzählte, schrieb (und spielte) er das Hörspiel, um wie eine echte Nachrichtensendung über eine Invasion vom Mars zu klingen. Einige Hörer, die die Einführung in Welles 'Performance verpasst hatten, verwechselten die Sendung als tatsächliche Berichterstattung über eine Marsinvasion. Die resultierende Reaktion wurde von der Presse stark übertrieben. Schlagzeilen in den USA berichteten, dass "Angriffe vom Mars im Hörspiel Tausende in Angst versetzen", "Radiohörer in Panik geraten, Kriegsdrama als Fakt nehmen" und "Radio Fake Scares Nation". Am 31. Oktober die New York Timesberichteten, dass Tausende von Menschen "die Polizei, Zeitungen und Radiosender hier und in anderen Städten der Vereinigten Staaten und Kanadas angerufen haben, um Rat zu Schutzmaßnahmen gegen die Razzien einzuholen". Insgesamt hat die Sendung schätzungsweise 20 Prozent oder weniger als eine Million ihrer Hörer getäuscht.

Eine Reihe von Filmemachern hat versucht, den Krieg der Welten anzugehen . 1953 inszenierte Byron Haskin eine mit dem Oscar ausgezeichnete Adaption des Romans mit Gene Barry und Ann Robinson. Haskins Adaption beeinflusste viele zukünftige Science-Fiction-Filme, darunter Steven Spielbergs War of the Worlds (2005) mit Tom Cruise und Dakota Fanning und einer Erzählung von Morgan Freeman.

Der Krieg der Welten Haley Bracken