Erie-Kanal

Erie Canal , historische Wasserstraße der Vereinigten Staaten, die die Great Lakes über den Hudson River in Albany mit New York City verbindet. Der 584 km lange Erie-Kanal nutzte die Lücke des Mohawk River in den Appalachen und war der erste Kanal in den USA, der die westlichen Wasserstraßen mit dem Atlantik verband. Der Bau begann 1817 und wurde 1825 abgeschlossen. Sein Erfolg machte New York City zu einem wichtigen Handelszentrum und förderte den Bau von Kanälen in den Vereinigten Staaten. Darüber hinaus diente der Bau des Kanals vielen Ingenieuren, die in den folgenden Jahrzehnten andere amerikanische Kanäle und Eisenbahnen bauten, als Übungsgelände.

  • Karte des Erie-Kanals.
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Gestaltung und Konstruktion

Ab den 1780er Jahren wurden verschiedene Pläne zur Verbesserung der Schifffahrt auf dem Mohawk River vorgeschlagen. 1792 wurde die Western Inland Lock Navigation Company vom Bundesstaat New York gegründet und erhielt das Recht, die Navigation auf Flüssen und Seen westlich von Albany zu verbessern. Unter der Führung von Philip Schuyler konzentrierte sich das Unternehmen hauptsächlich auf den Mohawk River, räumte das Flussbett und grub mehrere kurze Kanäle, um Stromschnellen zu umgehen. Obwohl das Unternehmen einige Erfolge bei der Verbesserung des Flusses erzielte, verfügte es nie über die finanziellen Mittel, um die größeren Navigationshindernisse im Fluss zu überwinden.

Straße und Brücke über den Mohawk, Lithographie nach einem Gemälde von Jacques Milbert, 1828. Die Eröffnung des Erie-Kanals im Jahr 1825 stimulierte die Migration nach Zentral- und West-New York.

Die Western Inland Lock Navigation Company, die knapp bei Kasse war und in der Partisanenpolitik des Staates knurrte, hat ihre Pläne nie abgeschlossen. Dennoch bot der Mohawk River immer noch einen wertvollen Weg vom Atlantik zu den Großen Seen, und Pläne für einen neuen Kanal wurden diskutiert. 1820 kaufte der Bundesstaat New York die Werke des Unternehmens und schloss die Bücher über das Kanalschema des 18. Jahrhunderts.

Inzwischen hatte ein neues Kanalprojekt an Fahrt gewonnen. Insbesondere hatte DeWitt Clinton bereits 1811 die Idee eines westlichen Kanals gefördert, als er im Senat des Staates New York diente. Er erhielt 1816 die vorläufige gesetzgeberische Genehmigung und wurde zum Kommissar für das Projekt ernannt. Nach der Wahl zum Gouverneur von New York überredete Clinton 1817 den Gesetzgeber, Darlehen in Höhe von 7 Mio. USD für den Bau eines Kanals von Buffalo am Ostufer des Eriesees zum oberen Hudson zu gewähren, der durch die Region Mohawk Valley führt. Der Chefingenieur Benjamin Wright und sein Korps autodidaktischer Ingenieure (zu dieser Zeit gab es in den USA keine Ingenieurschulen, obwohl das Projekt mehrere Schulen dazu veranlasste, Ingenieurprogramme zu starten) konnten die technologischen Probleme des Kanals erfolgreich überwinden.die Boote durch mehr als 150 Meter Höhe bewegen mussten.

Blick auf Buffalo am Ufer des Eriesees vor der Fertigstellung des Erie-Kanals im Jahr 1825.

Mit einer typischen Kanalprismenform - 12 Meter oben, 8,5 Meter unten und 1,2 Meter tief - haben die Ingenieure den Erie-Kanal nach dem Middlesex-Kanal in Massachusetts gestaltet . Die Erie benötigte 83 Schleusen aus Stein, um die Boote in den natürlichen Höhen auf und ab zu bewegen. Die Schlösser waren so konstruiert, dass jeder nur eine Person für seinen Betrieb benötigte. Der Kanal erforderte auch den Bau von 18 Aquädukten, um den Kanal über Gewässer zu transportieren. Da die Natur sowohl im westlichen als auch im östlichen Teil größere Hindernisse darstellte, begannen die Bauarbeiten im mittleren Segment am 4. Juli 1817, als Clinton den ersten Spatenstich in Rom, New York, leitete.

Auf der Westseite war die Herausforderung der Niagara Escarpment, ein 23 Meter hoher Felskamm. Der Kanalingenieur Nathan B. Roberts entwarf eine Reihe von 10 Schleusen, fünf Ebenen mit zwei Schleusen nebeneinander, um Boote über diese Barriere zu befördern. Auf die treppenartigen Schleusen folgte ein 5 km langer, 9 m tiefer Schnitt, der in das felsige Plateau gesprengt wurde. Die Stadt, die an dieser Stelle wuchs, wurde angemessen Lockport genannt. Im östlichen Teil des unteren Mohawk-Tals mussten 27 Schleusen über nur 50 km gebaut werden, um eine Reihe natürlicher Stromschnellen zu überwinden, einschließlich der in Cohoes und Little Falls gefundenen.

Lockport

Die Arbeiten wurden von mehreren Auftragnehmern durchgeführt, die sich bereit erklärten, kleine Abschnitte des Kanals zu graben. Jeder Auftragnehmer war dann für die Lieferung der Ausrüstung sowie für die Einstellung, Überwachung und Bezahlung seiner eigenen Mitarbeiter verantwortlich. Mit Pferden und Arbeitskräften wurde der Kanal im ganzen Staat gegraben. Der Kanalingenieur Canvass White löste eines der Bauhindernisse, als er entdeckte, wie man einen unter Wasser aushärtenden Zement herstellt. Eine lokale Quelle für hydraulischen Zement hat den Bauprozess erheblich unterstützt und die Kosten gesenkt, da kein europäischer Zement importiert werden muss.

Der Kanal wurde am 26. Oktober 1825 zwei Jahre früher als geplant fertiggestellt. In einer großen Zeremonie bestiegen Clinton und andere Würdenträger den Seneca Chief in Buffalo und reisten über die gesamte Länge des Kanals. Am Ende der Reise in New York City leerte Clinton ein Fass Wasser vom Eriesee in den Atlantik und nannte es die „Hochzeit der Gewässer“. Insgesamt galten die Schleusen, die Aquädukte und der Kanal selbst als ein amerikanisches Wunderwerk der Technik, und es war eine große Quelle des Stolzes als Beispiel dafür, wie die Bürger einer Republik die Natur verbessern und den Fortschritt fördern konnten.

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