Irokesen

Irokesen , jedes Mitglied der nordamerikanischen Indianerstämme, das eine Sprache der irokischen Familie spricht, insbesondere Cayuga, Cherokee, Huron, Mohawk, Oneida, Onondaga, Seneca und Tuscarora. Die Völker, die irokische Sprachen sprachen, besetzten ein zusammenhängendes Gebiet um die Seen Ontario, Huron und Erie im heutigen Bundesstaat New York und in Pennsylvania (USA) sowie im Süden von Ontario und Quebec (Kanada). Diese größere Gruppe sollte von den Fünf Nationen (später Sechs Nationen) unterschieden werden, die besser als Irokesen-Konföderation (Selbstname Haudenosaunee-Konföderation) bekannt sind.

Irokesen: Rauchtanz

Wie es für Nordostindianer vor der Kolonialisierung typisch war, waren die Irokesen semisedentäre Landwirte, die ihre Dörfer in Zeiten der Not palisierten. Jedes Dorf bestand normalerweise aus mehreren hundert Personen. Die Irokesen lebten in großen Langhäusern aus Setzlingen, die mit Ulmenrinde ummantelt waren und jeweils viele Familien beherbergten. Die Langhausfamilie war die Grundeinheit der traditionellen Irokesengesellschaft, die eine verschachtelte Form der sozialen Organisation verwendete: Haushalte (die jeweils eine Linie repräsentierten) waren Teilungen von Clans, mehrere Clans bildeten jede Einheit, und die beiden Einheiten bildeten zusammen einen Stamm.

Gruppen von Männern bauten Häuser und Palisaden, fischten, jagten und nahmen an militärischen Aktivitäten teil. Gruppen von Frauen produzierten Getreide (Mais), Bohnen und Kürbis, sammelten wilde Lebensmittel und bereiteten alle Kleidungsstücke und die meisten anderen Haushaltswaren vor. Nach der Herbsternte reichten Familienhirschjagdgruppen weit in die Wälder hinein und kehrten mitten im Winter in ihre Dörfer zurück. Frühlingsläufe von Fischen zogen Familien zu nahe gelegenen Bächen und Seeeinlässen.

Irokesenkorb

Verwandtschaft und Lokalität waren die Grundlagen für das traditionelle politische Leben der Irokesen. Irokesenredner trafen sich gern und verbrachten viel Zeit im Rat. Die Teilnahme am Rat wurde durch den Ort, das Geschlecht, das Alter und die jeweilige Frage bestimmt. Jeder Rat hatte sein eigenes Protokoll und seine eigenen Mittel, um einen Konsens zu erzielen. Dies war die primäre Art der Entscheidungsfindung.

Die ausgefeilte religiöse Kosmologie der Irokesen basierte auf einer Ursprungstradition, in der eine Frau vom Himmel fiel; Andere Teile der religiösen Tradition zeigten Flut- und Erdtauchermotive, übernatürliche Aggression und Grausamkeit, Zauberei, Folter, Kannibalismus, Sternmythen und Reisen in die andere Welt. Der formelle Zeremonienzyklus bestand aus sechs landwirtschaftlichen Festen mit langen Dankgebeten. Es gab auch Riten zur Sanktionierung politischer Aktivitäten wie der Vertragsgestaltung.

Kriegsführung war in der Irokesengesellschaft wichtig, und für Männer hing Selbstachtung davon ab, persönlichen Ruhm in Kriegsanstrengungen zu erlangen. Kriegsgefangene wurden oft versklavt oder adoptiert, um tote Familienmitglieder zu ersetzen. Verluste durch Kampf und Krankheit erhöhten den Bedarf an Gefangenen, die im späten 17. Jahrhundert zu einer bedeutenden Bevölkerung in den Siedlungen der Irokesen geworden waren.

Schätzungen der Bevölkerung des frühen 21. Jahrhunderts zufolge waren etwa 90.000 Personen irokesengerechter Abstammung; Unter Einbeziehung der vielen Irokesen sprechenden Stämme ergaben diese Schätzungen mehr als 900.000 Individuen.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Jeff Wallenfeldt, Manager, Geographie und Geschichte, überarbeitet und aktualisiert.