Odysseus

Odysseus , Latin Ulixes, English Ulysses , Held von Homers epischem Gedicht Odyssey und eine der am häufigsten porträtierten Figuren der westlichen Literatur. Nach Homer war Odysseus König von Ithaka, Sohn von Laertes und Anticleia (die Tochter von Autolycus von Parnass) und Vater seiner Frau Penelope von Telemachos. (In späterer Tradition war Odysseus stattdessen der Sohn von Sisyphus und zeugte Söhne von Circe, Calypso und anderen.)

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Homer porträtierte Odysseus als einen Mann von herausragender Weisheit und Schlauheit, Beredsamkeit, Einfallsreichtum, Mut und Ausdauer. In der Ilias erscheint Odysseus als der Mann, der am besten geeignet ist, Krisen in den persönlichen Beziehungen zwischen den Griechen zu bewältigen, und er spielt eine führende Rolle bei der Erreichung der Versöhnung zwischen Agamemnon und Achilles. Odysseus 'Tapferkeit und Kampffähigkeit werden wiederholt demonstriert, und seine Willkür zeigt sich vor allem in der Nachtexpedition, die er mit Diomedes gegen die Trojaner unternimmt.

Odysseus 'Wanderungen und die Wiederherstellung seines Hauses und Königreichs sind das zentrale Thema der Odyssee , einem Epos in 24 Büchern, das auch erzählt, wie er die Eroberung Trojas mit dem Holzpferd erreicht hat. Die Bücher VI - XIII beschreiben seine Wanderungen zwischen Troja und Ithaka: Er kommt zuerst in das Land der Lotus-Esser und rettet nur schwer einige seiner Gefährten aus ihren Lōtos-induzierte Lethargie; er begegnet und blendet Polyphem den Zyklopen, einen Sohn von Poseidon, der aus seiner Höhle entkommt, indem er sich an den Bauch eines Widder klammert; Er verliert 11 seiner 12 Schiffe an die Kannibalen Laistrygones und erreicht die Insel der Zauberin Circe, wo er einige seiner Gefährten retten muss, die sie zu Schweinen gemacht hat. Als nächstes besucht er das Land der verstorbenen Geister, wo er mit dem Geist von Agamemnon spricht und vom thebanischen Seher Tiresias lernt, wie er Poseidons Zorn büßen kann. Dann trifft er auf die Sirenen, Scylla und Charybdis und das Vieh der Sonne, die seine Gefährten trotz Warnungen nach Nahrung plündern. Er allein überlebt den folgenden Sturm und erreicht die idyllische Insel der Nymphe Calypso.

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Nach fast neun Jahren verlässt Odysseus schließlich Calypso und kommt schließlich in Ithaka an, wo seine Frau Penelope und sein Sohn Telemachos während seiner längeren Abwesenheit Schwierigkeiten hatten, ihre Autorität aufrechtzuerhalten. Odysseus wird zunächst nur von seinem treuen Hund und einer Krankenschwester erkannt und beweist seine Identität - mit Hilfe von Athena -, indem er Penelopes Test des Bespannens und Schießens mit seinem alten Bogen durchführt. Dann tötet er mit Hilfe von Telemachos und zwei Sklaven Penelopes Freier. Penelope glaubt ihm immer noch nicht und gibt ihm einen weiteren Test. Aber endlich weiß sie, dass er es ist und akzeptiert ihn als ihren längst verlorenen Ehemann und den König von Ithaka.

In der OdysseeOdysseus hat viele Möglichkeiten, sein Talent für List und Täuschung zu zeigen, aber gleichzeitig werden sein Mut, seine Loyalität und seine Großmut ständig bestätigt. Klassische griechische Schriftsteller präsentierten ihn manchmal als skrupellosen Politiker, manchmal als weisen und ehrenwerten Staatsmann. Philosophen bewunderten normalerweise seine Intelligenz und Weisheit. Einige römische Schriftsteller (einschließlich Virgil und Statius) neigten dazu, ihn als Zerstörer von Roms Mutterstadt Troja herabzusetzen; andere (wie Horace und Ovid) bewunderten ihn. Die frühchristlichen Schriftsteller lobten ihn als Beispiel für den weisen Pilger. Dramatiker haben seine Möglichkeiten als Mann der Politik erkundet, und Romantiker haben ihn als byronischen Abenteurer gesehen. Tatsächlich hat jede Ära „den Mann der vielen Wendungen“ auf ihre eigene Weise neu interpretiert, ohne die archetypische Figur zu zerstören.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Alicja Zelazko, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.