Westlicher Kolonialismus

Der westliche Kolonialismus , ein politisch-wirtschaftliches Phänomen, bei dem verschiedene europäische Nationen große Teile der Welt erforschten, eroberten, besiedelten und ausbeuteten.

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Das Zeitalter des modernen Kolonialismus begann um 1500 nach den europäischen Entdeckungen eines Seewegs um die Südküste Afrikas (1488) und Amerikas (1492). Mit diesen Ereignissen verlagerte sich die Seemacht vom Mittelmeer zum Atlantik und in die aufstrebenden Nationalstaaten Portugal, Spanien, die niederländische Republik, Frankreich und England. Durch Entdeckung, Eroberung und Besiedlung expandierten und kolonisierten diese Nationen auf der ganzen Welt und verbreiteten europäische Institutionen und Kultur.

Europäische Expansion vor 1763

Vorboten der europäischen Expansion

Das mittelalterliche Europa war bis zum Ersten Kreuzzug (1096–99), der neue politische und kommerzielle Kommunikation mit dem muslimischen Nahen Osten eröffnete, weitgehend in sich geschlossen. Obwohl sich in Palästina und Syrien gegründete christliche Kreuzzugsstaaten als kurzlebig erwiesen, wurden die Handelsbeziehungen fortgesetzt, und das europäische Ende dieses Handels fiel größtenteils in die Hände italienischer Städte.

Früher europäischer Handel mit Asien

Die orientalischen Land- und Seewege endeten in Häfen auf der Krim bis 1461 in Trapezunt (heute Trabzon, Türkei), Konstantinopel (heute Istanbul), Asien-Tripolis (im modernen Libanon), Antiochia (in der modernen Türkei), Beirut (im modernen Libanon) ) und Alexandria (Ägypten), wo italienische Galeeren europäische gegen östliche Produkte austauschten.

Der Wettbewerb zwischen den Mittelmeernationen um die Kontrolle des asiatischen Handels wurde allmählich zu einem Wettbewerb zwischen Venedig und Genua, wobei der erstere gewann, als er 1380 seine rivalisierende Stadt schwer besiegte. Danach dominierte Venedig in Partnerschaft mit Ägypten hauptsächlich den orientalischen Handel über den Indischen Ozean und das Rote Meer nach Alexandria.

Überlandrouten waren nicht vollständig gesperrt, aber die Eroberungen des zentralasiatischen Kriegers Timur (Tamerlane), dessen Reich nach seinem Tod im Jahr 1405 in kriegführende Fragmente zerbrach, und die Vorteile einer nahezu kontinuierlichen Seereise vom Nahen und Fernen Osten zum Mittelmeer gab Venedig ein virtuelles Monopol für einige orientalische Produkte, hauptsächlich Gewürze. Das Wort Gewürze hatte damals eine lose Anwendung und wurde auf viele orientalische Luxusgüter ausgedehnt, aber die wertvollsten europäischen Importe waren Pfeffer, Muskatnuss, Nelken und Zimt.

Die Venezianer verteilten diese teuren Gewürze im gesamten Mittelmeerraum und in Nordeuropa. Sie wurden zuerst mit Packzügen in das Rhône-Tal und nach 1314 mit flämischen Galeeren in die Niederlande, nach Westdeutschland, Frankreich und England nach letzterem verschifft. Der Fall Konstantinopels an die osmanischen Türken im Jahr 1453 hatte keinen ernsthaften Einfluss auf die venezianische Kontrolle. Obwohl andere Europäer diese Dominanz des Handels ablehnten, konnte selbst die portugiesische Entdeckung und Ausbeutung der Route des Kaps der Guten Hoffnung sie nicht vollständig brechen.

In Europa der frühen Renaissance fehlte es an Bargeld, obwohl es in Norditalien und Süddeutschland beträchtliche Banken gab. Florenz besaß Kapitalaggregationen, und seine Bardi-Bank im 14. Jahrhundert und der Medici-Nachfolger im 15. Jahrhundert finanzierten einen Großteil des Handels im östlichen Mittelmeerraum.

Später, während der großen Entdeckungen, lieferten die Augsburger Häuser von Fugger und Welser Kapital für Reisen und Unternehmen der Neuen Welt.

Gold kam aus Zentralafrika mit einer Sahara-Karawane aus Obervolta (Burkina Faso) in der Nähe des Niger, und interessierte Personen in Portugal wussten etwas davon. Als Prinz Heinrich der Seefahrer portugiesische Entdeckungsreisen entlang der Westküste Afrikas sponserte, bestand ein Hauptmotiv darin, die Mündung eines Flusses zu finden, der zu diesen Minen hinaufgestiegen werden sollte.

Technologische Verbesserungen

Europa hatte vor dem Hauptzeitalter der Erforschung einige Fortschritte bei der Entdeckung gemacht. Die Entdeckungen der Madeira-Inseln und der Azoren im 14. Jahrhundert durch genuesische Seeleute konnten jedoch nicht sofort verfolgt werden, da sie in für das Mittelmeer gebauten Galeeren gemacht worden waren und für die Seefahrt schlecht geeignet waren. Die zahlreichen Ruderer, die sie benötigten, und ihr Mangel an erheblichen Laderäumen ließen nur begrenzten Raum für Proviant und Fracht. Zu Beginn des 15. Jahrhunderts verdrängten All-Segel-Schiffe, die Karavellen, die Galeeren für Atlantikreisen weitgehend. Dies waren leichte Schiffe mit normalerweise zwei, manchmal aber auch drei Masten, die normalerweise mit lateinischen Segeln ausgestattet waren, aber gelegentlich eine quadratische Takelage hatten. Als längere Reisen begannen, wurde das Nao,oder Karacke, erwies sich als besser als die Karavelle; Es hatte drei Masten und eine quadratische Takelage und war ein runderes, schwereres Schiff, das besser für die Bewältigung der Meereswinde geeignet war.

Navigationsinstrumente wurden verbessert. Der Kompass, der wahrscheinlich in primitiver Form aus dem Orient importiert wurde, wurde schrittweise weiterentwickelt, bis im 15. Jahrhundert europäische Piloten einen Eisenstift verwendeten, der sich in einer runden Schachtel drehte. Sie erkannten, dass es nicht auf den wahren Norden zeigte, und zu dieser Zeit wusste niemand von dem Magnetpol, aber sie lernten ungefähr, wie man die Messwerte korrigiert. Das Astrolabium, das zur Bestimmung des Breitengrads anhand der Höhe der Sterne verwendet wurde, war seit der Römerzeit bekannt, aber seine Verwendung durch Seeleute war selbst bis 1300 selten. es wurde in den nächsten 50 Jahren häufiger, obwohl die meisten Piloten es wahrscheinlich nicht besaßen und oft nicht brauchten, weil die meisten Reisen in den engen Gewässern des Mittelmeers oder der Ostsee oder entlang der westeuropäischen Küsten stattfanden. Für die Länge dann und viele Jahre danachDead Reckoning musste angewendet werden, aber dies könnte ziemlich genau sein, wenn es von Experten durchgeführt wird.

Die typische mittelalterliche Karte war die Planisphäre oder Mappemonde, die die drei bekannten Kontinente kreisförmig auf einer Scheibenoberfläche anordnete und ein eher theologisches als geografisches Konzept illustrierte. Die frühesten erhaltenen Exemplare der portolanischen oder Hafenfundkarten stammen aus der Zeit kurz vor 1300 und sind pisanischen und genuesischen Ursprungs. Portolanische Karten halfen den Reisenden, indem sie die Mittelmeerküsten mit bemerkenswerter Genauigkeit zeigten, aber sie achteten nicht auf das Hinterland. Als die Atlantiküberfahrten zunahmen, wurden die Küsten Westeuropas und Afrikas südlich der Straße von Gibraltar etwas korrekt dargestellt, wenn auch weniger als im Mittelmeerraum.

Die ersten europäischen Reiche (16. Jahrhundert)